Роки Блайер, който отложи своетоНФЛкариера, за да служи във Виетнам, пристъпи към сцената на драфта в събота, за да почете получателите на Purple Heart. Няма по-добър човек, който да го направи, тъй като Блайер също спечели медала.

Ето защо НФЛ обърна внимание на Блайер, легенда на Питсбърг Стийлър, и Джон Банасак, съотборник на Блайер. Блейер е служил в армията. Banaszak беше носител на морски пехотинец и Purple Heart, който след това спечели начално място в защитния край за Steelers.

Това е 240-ата годишнина от Пурпурното сърце. Това е най-старият медал, който все още се връчва на американски военни, които са били ранени или убити в резултат на вражески действия. Първите пурпурни сърца са подарени на трима войници през 1780 г. Въпреки това военните дават медала непрекъснато от 1782 г.



Роки Блайер, Джон Банасак засилиха патриотизма на драфта на НФЛ

Драфтът на NFL потвърди годишнината, като накара Роки Блейер и Джон Банасак да обявят 240-ия избор. Изборът принадлежеше на Вашингтон командири. И Вашингтон избра защитния бек на Оклахома Стейт Кристиан Холмс.

Националната футболна фондация туитира снимка от патриотичния момент. Джеймс Маккормик, който спечели три Purple Hearts, също се присъедини към двамата величия на Steeler в обявяването на черновата.

Bleier може да се похвали с невероятна история. В разгара на войната във Виетнам, когато толкова много млади хора протестираха срещу нея, Блайер спря кариерата си в НФЛ, за да служи на страната си. Блейер беше бек за националния шампион от 1966 г. Нотр Дам Fighting Irish и капитан на отбора през 1967 г.

Роки Блайер имаше свой собствен момент за драфта, но той дойде много преди процесът на подбор на НФЛ да се превърне в такъв разгласен медиен спектакъл. Той беше под номер 417 през 1968 г., отивайки при Стийлърс в 16-ия кръг. (За контекст, тазгодишният проект включваше 262 избора).

Той изигра новия си сезон с Питсбърг. Между Деня на благодарността и Коледа армията извика Блайер. Изпрати го пет месеца по-късно. През този август Блайер беше на патрул в Хайп Дуик. Неговият взвод попадна в засада. Блейер е получил куршумна рана в лявото бедро. Плюс шрапнел от граната, заседнала в десния му крак. Той дори загуби част от крака си при взрива. Той е транспортиран в болница в Токио. Лекарите казаха на Bleier, че никога повече няма да играе футбол.

Но собственикът на Steelers Арт Рууни, с простото действие на писане на пощенска картичка , помогна на Bleier да намери пътя си обратно към спорта. Той пише на Bleier: Рок – отборът не се справя добре. Нуждаем се от теб. Арт Рууни.

Роки Блейер (No. 20) обяви 240-ия избор на драфта на НФЛ в събота следобед. Той беше носител на Purple Heart, след което помогна на Питсбърг да спечели четири титли от Super Bowl. (Снимка от Walter Iooss Jr./Sports Illustrated чрез Getty Images)

Bleier се радваше на грандиозна професионална кариера със Steelers

Bleier, въпреки че загуби 30 паунда след контузиите си, се появи отново в тренировъчния лагер на Steelers през 1970 г. До 1974 г. той спечели начално място в бекфилда срещу Франко Харис. (Случайно, НФЛ почитан Харис, четвъртък). Той помогна на Steelers да спечелят четири титли от Super Bowl. Блайер се пенсионира през 1980 г., същата година Робърт Улрих участва в телевизионен филм за живота си.

И десетилетия по-късно Роки Блайер помогна да почете други смели американци като него, докато обявяваше избор на драфта на NFL.

Избор На Редактора